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Avaliação heurística dos websites

Avaliação heurística como técnica para melhorar a usabilidade

Hoje falaremos sobre um dos processos que normalmente é usado para avaliar a usabilidade de um site: A avaliação heurística dos websites.

O que é a avaliação heurística do site?

A avaliação heurística é um processo em que uma aplicação ou interface web é examinada e observada guiada por um conjunto de regras orientadoras ou princípios heurísticos. É uma das inspeções de usabilidade mais utilizadas seguidas pelo método PURE (de que falaremos noutro posto). Os pais desta técnica são Nielsen e Molich, embora mais tarde tenha sido recuperado por Jakob Nielsen e modificado para uso mais frequente.

Podemos falar de um método flexível em termos do seu âmbito no site, uma vez que uma avaliação ou análise de tarefas específicas ou toda a interface pode ser realizada.

É essencial que este método siga alguns princípios heurísticos para avaliar a interface. Estes princípios são regras e normas para que a relação entre pessoas e interfaces seja a melhor possível. Os mais utilizados são os 10 princípios heurísticos de Jakob Nielsen para o Design de Interface.

A principal característica deste método de avaliação é que não é feito com a ajuda dos utilizadores, mas que os especialistas em usabilidade avaliam o site como se fosse o mesmo utilizador. Com esta avaliação detetam erros de usabilidade importantes, mas… CUIDADO! Um teste de utilizador deve ser feito mais tarde para confirmar os erros e detetar os que estão em falta.

Por isso, a avaliação heurística deve acompanhar o teste do utilizador sempre que possível. Não são exclusivos!

Por que este método deve ser usado?

Existem várias razões para usar a avaliação heurística e estas são:

  • Que os especialistas detetam problemas na interface que afetam mais de 1 segmento de utilizadores, quando o teste do utilizador está limitado a um único perfil.
  • Ajuda a detetar os primeiros problemas de usabilidade, dedicando o teste do utilizador a falhas mais específicas relacionadas com as necessidades do utilizador, interações reais com a interface e o seu contexto de utilização.
  • Tanto a avaliação heurística como outras inspeções detetam barreiras de usabilidade numa fase inicial do projeto e de forma ágil. Muito mais rápido do que com um teste de utilizador.

Quando é que acaba?

O mais normal é fazê-lo quando a interface é totalmente criada ou há um protótipo, em fases muito avançadas do processo de design, embora também seja feito no início do ciclo de usabilidade.

Embora neste post nos foquemos apenas na avaliação de websites, com ele pode avaliar outros produtos ou serviços digitais, como aplicações móveis.

heurística avaliaçao

Quantos avaliadores precisam de avaliação heurística do site?

Recomendam geralmente a utilização de 3 a 5 avaliadores, embora em ocasiões muito excecionais como nos métodos Lean, possam reduzir o grupo fazendo inspeções de 1 ou 2 pessoas. Não é altamente recomendável ter um número tão reduzido de avaliadores, embora em casos excecionais devido à falta de tempo e dinheiro estes mínimos sejam utilizados. É melhor fazer uma avaliação superficial do que nada.

Por que se diz que tem de haver vários especialistas?

Com uma única pessoa a fazer a avaliação é altamente improvável que todos os erros ou problemas de usabilidade sejam encontrados. Com vários avaliadores pode observar-se que:

  • Os problemas mais simples são encontrados por praticamente todos os avaliadores, mas outros problemas mais evasivos raramente são identificados por várias pessoas.
  • Os problemas mais complicados serão identificados.
  • Não sabe quem é o melhor avaliador, por isso é sempre melhor ter variedade.

Como é que isto costuma ser feito?

Vários avaliadores são geralmente escolhidos para realizar a inspeção e o âmbito em que vai funcionar é acordado (uma única página, tarefas específicas, toda a interface…)

Depois de concordarem com os principais passos, os avaliadores geralmente reúnem-se para escolher os princípios heurísticos que usarão e escreverão as perguntas que guiarão os avaliadores para fazer uma correta exploração da interface.

Começa por avaliar individualmente a interface, procurando falhas e barreiras fazendo as perguntas anteriormente feitas. Os avaliadores escrevem sempre os princípios que foram violados e, por vezes, também os que são amplamente respeitados.

Finalmente, realiza-se uma reunião dos avaliadores, partilhando todos os problemas de usabilidade encontrados por cada um e fazendo um documento com sugestões de melhoria em cada problema.

Quais são as vantagens e desvantagens?

Como qualquer técnica tem os seus prós e contras, aqui mostramos-lhe o bom e o mau deste método.

Vantagens:

  • É um método económico, fácil e pode ser usado por pessoas com pouca experiência.
  • É feito bastante rapidamente.
  • Esta técnica geralmente ajuda o designer sobre os critérios a seguir quando eles têm que fazer os seus próprios projetos.

Inconveniente:

  • Não identificará problemas com interações reais com um determinado contexto ou com necessidades específicas de um utilizador.
  • São necessários vários avaliadores para encontrar os maiores problemas possíveis.
  • Recorde-se que, por si só, a avaliação não ajuda a dar prioridade aos problemas detetados.

Por último, podemos dizer que o resultado destas avaliações é um contributo muito valioso para o desenho, mas que deve ser verificado com os testes dos utilizadores para lhe conferido toda a validade e veracidade possível.

Como sempre, apoiamos a avaliação de websites, tanto com este método como com outros, de forma a tornar todas as interfaces utilizáveis e acessíveis a todos. E não só isso é conseguido, como melhora a satisfação dos utilizadores traduzindo-se numa melhoria significativa nas vendas ou no tráfego nas páginas da empresa.

E tu, o que achas deste método? Prefere esta ou outra técnica?


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Equipo Possible

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